Chi non si adatta è fuori! – parte seconda

"La guida marxista alla quarta rivoluzione industriale: competenze digitali elementari per la lotta di classe".


Se nella prima puntata di questa nuova serie, ci siamo soffermati sugli aspetti storico-linguistici della materia digitale, con questo secondo appuntamento cerchiamo di spiegare alcuni aspetti più particolari. In questa seconda parte de “La guida marxista alla quarta rivoluzione industriale” entriamo nei meandri (anche sconosciuti ai più) dell’attuale evoluzione industriale, delle sue macchine, dello sviluppo tecnologico e, immancabilmente, delle ricadute sociali-lavorative.

 

Attualmente ci stiamo preparando alla quarta ondata di acquisizione tecnologica, la cosiddetta rivoluzione cibernetica o industria 4.0. Dopo il 2017 ci si riferisce generalmente al periodo in cui si è passati all'applicazione intensiva delle tecnologie dell'informazione e della comunicazione nell'industria.

 

L'industria 4.0 ha nelle sue intenzioni principali quella di far progredire i sistemi di produzione controllati dal computer, combinandoli con le moderne tecnologie di comunicazione, per formare una rete di sensori e dispositivi informatici collegati che permettono di realizzare qualcosa chiamato digital twin. Questa rappresentazione virtuale computerizzata di una linea di produzione permette l'ottimizzazione in tempo reale e il controllo statistico dei processi di produzione, permettendo ai prodotti di navigare attraverso le linee di produzione in modo autonomo, puntando a trovare automaticamente le migliori risorse di produzione. Una tale rete viene anche chiamata Internet of Things (IoT) ed è caratterizzata da un sistema interconnesso di sensori e dispositivi elettronici in grado di rilevare, elaborare, analizzare ed eseguire automaticamente i dati.

 

L'Internet delle cose industriale cambia completamente il modo in cui le persone e le macchine interagiscono tra loro. Per comprendere, basti pensare ai robot collaborativi intelligenti che impiegano tecnologie di rilevamento avanzate per collaborare con i lavoratori in modo sicuro e per supportarli nell'esecuzione di compiti di assemblaggio complicati o nella manipolazione di prodotti pesanti.

 

Oltre a questa automazione, l'Internet delle cose industriale permette anche di implementare processi di manutenzione predittiva a basso costo, linee di produzione auto-ottimizzanti, gestione automatizzata dell'inventario e altri processi industriali che si prestano bene a un controllo di processo automatizzato. L'Internet delle cose dovrebbe anche favorire l'implementazione di fabbriche intelligenti, in cui il sistema di produzione funziona quasi autonomamente e i processi decisionali vengono automatizzati dall'analisi dei dati, da altri strumenti digitali e tecnologie digitali di supporto. Un IoT industriale può essere implementato sia sfruttando risorse computazionali on premise sia utilizzando risorse esterne su richiesta, come Siemens MindSphere, AWS IoT e Google IoT.

 

È in questo scenario che vanno inquadrate le considerazioni di un importante economista americano e professore della Harvard Business School, Michael Porter - il cui libro sulla strategia (id est: ciò che uno si pone come obiettivi e come li vuole realizzare) competitiva è diventato un classico nel campo - già nel 2014 ipotizzava che "sono le capacità estese dei prodotti intelligenti e connessi e i dati che generano che stanno inaugurando una nuova era di concorrenza". I dati sono il nuovo petrolio, come descritto da The Economist, e la minaccia esistenziale per le organizzazioni consolidate che non adattano queste tecnologie digitali è in effetti particolarmente consistente.

 

Le rivoluzioni industriali hanno delle caratteristiche comuni chiaramente individuabili:

1. Sono pervasive nella loro natura e non limitate ad un settore industriale specifico. Piuttosto si diramano progressivamente per seminare altre innovazioni tecnologiche e innescare vari effetti di ricaduta;

2. Offrono miglioramenti significativi rispetto allo status quo in termini di tecnologia, produttività, costo e velocità;

3. Sono complementari ad altre tecnologie (esistenti), come le macchine a vapore per i telai di tessitura o i transistor per le catene di montaggio.

 

Queste caratteristiche rendono tali acquisizioni tecnologiche general-purpose. Non specifiche per qualcosa ma adattabili a varie possibilità di contesti di impiego. L'impatto di questa tipologia di acquisizioni tecnologiche nelle aziende produce sempre una modifica sostanziale della struttura organizzativa. Producono perciò routine di pratica, modelli di gestione e controllo, sistemi di accordi, negoziazione e normativizzazione, in base al tipo di business e in relazione al tipo di tecnologie impiegate.

 

Il problema è che così come rapidamente implementano la necessità di nuove dimensioni organizzative/burocratiche nelle corporazioni e nelle aziende, così la capacità di acquisire nuove tecnologie diminuisce: le tecnologie general-purpose favoriscono l'inerzia architettonica organizzativa! Riferendosi a questo modello comportamentale diffuso, i due economisti americani Rebecca Henderson e Kim Clark hanno anche chiamato tali innovazioni "innovazioni architettoniche", per sottolineare che il loro adattamento richiede alle organizzazioni di cambiare l'architettura tra i diversi componenti e sistemi tecnologici utilizzati internamente. Questo può essere molto impegnativo per le organizzazioni, ma alla fine è spesso gratificante e soddisfacente per il business.

 

Il concetto di inerzia architettonica - la resistenza all'adattamento tecnologico - ha anche informato la teoria della disruption di Clayton Christensen e Joseph Bower dell'Università di Harvard, nel 1995. I due economisti americani stavano studiando l'industria degli hard-disk all'epoca e si chiedevano perché certe aziende riuscivano a guadagnare e mantenere un vantaggio competitivo adattando nuove tecnologie, mentre altre non ci riuscivano e fallivano.

 

Nel loro concetto, differenziano due grandi categorie:

1. Le tecnologie di sostegno migliorano o aumentano gli attributi di una tecnologia o di un prodotto esistente che i clienti già apprezzano. Esse (1) rendono migliori i prodotti buoni, (2) di solito si rivolgono ai clienti più redditizi nella fascia alta del mercato, e (3) migliorano il margine di profitto. In altre parole, le tecnologie di sostegno permettono lo sviluppo di prodotti migliori che possono essere venduti per profitti più alti ai migliori clienti di un'azienda. Un esempio sono i televisori a schermo piatto, che hanno semplicemente sostituito i televisori basati sulla tecnologia a valvole.

2. Le tecnologie dirompenti hanno attributi completamente diversi o nuovi che si discostano da ciò che i clienti hanno apprezzato prima e sono talvolta chiamate in letteratura i "figli" delle tecnologie di uso generale. Esse stesse si dividono in due sottocategorie, vale a dire le perturbazioni di fascia bassa e le perturbazioni del nuovo mercato:

a. Le innovazioni di fascia bassa si rivolgono tipicamente a clienti già serviti con prodotti abbordabili e accessibili che sono appena "abbastanza buoni", ma non rivelano prestazioni superiori alla media del mercato. Basta pensare ai grandi magazzini discount che hanno trovato un modo più economico di fare le stesse cose dei grandi magazzini tradizionali.

b. Le nuove interruzioni del mercato competono contro il non-consumo e si rivolgono a clienti che prima non avevano accesso a un prodotto o servizio. Paragonati ai personal computer, gli smartphone possono essere intesi in termini di nuove perturbazioni di mercato poiché offrono caratteristiche simili ai personal computer, come Internet e la posta elettronica, mentre sono accessibili ai clienti (del mercato di massa) che non avevano accesso ai personal computer a causa dei costi molto più alti di proprietà. Steve Jobs, il leggendario fondatore della Apple, ha descritto il primo iPhone all'uscita del prodotto nel 2007 con le famose parole "Oggi, Apple sta per reinventare il telefono [...]. È internet in tasca per la prima volta". Una caratteristica chiave delle nuove interruzioni di mercato è che esse sono ampiamente adottate prima che la società si adatti ad esse.


Inutile sottolineare che il lavoro tradizione è travolto da questi processi, che comportano enormi cambiamenti, disruption e refactoring, esattamente come le dimensioni della società meno capaci di stare al passo con i tempi delle innovazioni.

Chi non si adatta è fuori!


di Giancarlo Martino

 

Foto copertina: www.tryeting.jp

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